經濟系

明治學院大學的創始人赫伯恩博士在幕府末期到明治維新的期間來到日本這個動盪不安的島國,為平民無償提供醫療服務。因此赫伯恩博士深受民眾愛戴,另一方面,其夫人克拉拉開辦了英語私塾,為未來立定志向的年輕學生提供教育服務。這個私塾就是明治學院大學的前身赫伯恩私塾,它在高等教育機關確立以前,對日本發揮了很重要的作用。私塾的畢業生人才輩出,包括歷任過總理大臣和財政大臣的高橋是清、創立三井物產和日本經濟新聞報前身的益田孝以及百貨公司的創始人佐藤百太郎等著名人士。對海外開放後的日本不斷地掀起產業革命,在需要都市新中產階級的白領人士的時代,憑藉著以駐日大使身份聞名的埃德溫•賴肖爾的父親,也就是美國長老教會的傳教士奧古斯塔•賴肖爾一群人的努力下創立了經濟學院的前身----高等學院商業科。

擁有這樣的歷史背景的經濟系自從成立以來,就提倡明治學院大學「為他人貢獻」的方針。的實經濟學和經營學的學問發展起源自研究政府、企業和家庭裏以最小成本產出最大的效益的「效率」,研究對於人們生活來說必要的「便利」,以及研究為了用數字表示商品的物價和服務的「計算」。但是其本質的思考方式可以說在於如何理解人類的「自私心」以及如何與其他人接觸這兩點。這門學問不同於與將人類作為個體來理解的人文科學,對於像在經濟學和經營學這樣的社會科學,把人類視為構成屬於經濟社會的百姓社會的成員,亦即為「市民」去加以理解。雖然是以人類的「自私心」機能作為前提,但是學問告訴我們光有「自私心」百姓社會是無法成立的。舉個例說,經濟學之父亞當•史密斯指出人類的「自私心」和他人「同感」之間的相關性,市民彼此為了得到他人的「同感」而有所行動。另外他並表示人們為了理解他人的行動而努力。市民透過「交換和分工」的關係相互聯繫,也就是說提供對他人有用的物品和服務可以滿足生活的需要和方便,換個角度說得嚴重點,市民社會的結構形成為好不容易生產出來的優良商品,如果得不到第三者的消費者的「認同」,則必須立刻從市場上退出。

在經濟學院經由近來的教育課程改革,不再是單純以作為「效率」、「便利」和「計算」學問的經濟學和經營學去講授,而是針對作為將來市民的學生如何從理解自己和思考與他人的關係以這樣的觀點出發,重視學問基礎的同時,實際去看、去聽、去思考經濟的結構和經營的組織。譬如如果要介紹有特色的研究主題,可以從自己身邊的便利商店的店面設計和買氣旺盛的商品之間的關係著手,名牌商品的品牌價值的計算方法、為了改造鄉鎮的經營和都市政策、中國的人民幣升值和證券市場的公開、甚至於還可以想到亞馬遜河流域的熱帶雨林開墾與地球溫暖化這樣的環境問題都可作為研究主題。在經濟學院裡我們著重於提供使學生徹底思考並理解的教育,為此開設了幾個離開教室去熟悉的地區或遠地的國外進行實地(現場)學習的講課或討論會。在闡述個人自私心的同時,我們以「為他人貢獻」為教育目標。這不僅是明治學院大學的教育方針,同時也是經濟學院的教育目標。如何去了解自己,以及與他人的接觸方法。你也來嘗試透過經濟學和經營學的學習獲得實現這個目的的方法和能力吧。


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